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貓頭鷹

兩三百年前,人們還遠沒有今天這般聰明狡猾時,在一個小鎮裡發生了一件希奇的事。有一隻貓頭鷹,人們叫它「叔胡」的,黑夜中不幸誤入了林間的一戶人家的穀倉裡。天亮時,因為害怕別的鳥兒瞧見,會發出可怕的叫聲,它不敢冒險出來。早上,家中的一個僕人到穀倉來取乾草,看見了坐在牆角的貓頭鷹,他大吃一驚,撒腿就跑,並報告主人說他看見了一個平生從未見過的怪物正坐在穀倉裡,眼睛溜溜直轉,毫不費力就能吞下一個活人。「我可知道你這種人,」主人說,「你敢滿地裡追趕一隻山鳥,卻不敢靠近一隻躺在地上的死雞。我倒要親自去看看它是何方怪物。」主人說著,大膽地走進了穀倉,四下尋望。當他一眼瞧見了這古怪可怕的動物時,嚇得決不亞於那僕人,「嗖」地一下就跳出了穀倉,跑到鄰居家,求他們幫忙對付這不認識的危險野獸,說一旦它衝出來,全城人都會有危險。大街小巷一下沸騰起來了,只見人們拿著鐮刀、斧頭、草叉和矛,如大敵將至一般。最後,連以市長為首的議會都出動了。在廣場上整隊集合後,他們便浩浩蕩蕩地向穀倉進發,把它圍得水洩不通。這時其中最勇敢的一人走上前,漫不經心地拿著矛進去了。接著只聽一聲尖叫,他沒命地跑了出來,變得面無血色,語無倫次。另兩個人又冒險進去了,但也好不到哪裡去。最後有一個人站了出來,他可是一位驍勇善戰的壯漢。「只看看它是趕不走怪物的,我們必須堅決果斷,但我看你們都成了娘兒們,沒有一個敢面對這畜生。」他命人拿過盔甲、劍和矛,全身披掛。人人都稱讚他勇敢,不過很多人也為他的生命擔心。穀倉的兩扇大門大開了,他看見了正蹲在一根大梁中部的那隻貓頭鷹。勇士命人拿來梯子,當他立起梯子準備爬上去時,人們都對他大叫,要他更勇敢些,並把那個曾殺死蛟龍的聖喬治介紹給他。他到達了頂部,貓頭鷹看出他要去打它,加之這人群和喧叫,又不知如何逃生,不由眼珠亂轉,羽毛豎立,雙翅亂拍,張開嘴巴,粗著嗓子大叫起來:「嘟咿!嘟嗚!」「戳呀!戳呀!」外面的人群衝著這勇士高聲喊叫。「任何一個處在我這位置的人都不會叫‘戳呀’。的」他答道。他雖然又往上爬高了一級,可雙腿不由自主地發起抖來,幾乎嚇得要暈過去了,最後終於敗下陣來。

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  這下再也沒有人敢去冒這個險了。人們說:「那個怪物只要一張口發聲和呼氣,連我們最勇敢的人都中了毒,幾乎要掉了他們的命,難到我們其餘的人還要拿自己的生命去冒險嗎?」為了保住城市使它不至於毀滅,他們開始商量該怎麼辦。商量來商量去,始終想不出個萬全之策,最後市長找到了一個權宜之策。他說:「我的看法是,我們應當掏腰包,賠償倉庫及其中的一切給主人,然後放火燒掉整個倉庫,連同這可怕的野獸一起燒死,這樣大家再也不會有生命危險了。現在已沒有過多的時間考慮了,我們也決不能吝嗇。」大家一致同意了這個辦法,於是,他們在四角點上火,那隻貓頭鷹連同穀倉一起在火中化成了灰燼。要是有人不相信,就請他自己去問問吧! 本文來自織夢

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