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第一個老人和羚羊的故事

    這只羚羊,她原是我叔父的女兒,她和我之間有著血統的關係。在她還是少女的時候,我便娶她為妻。我們結婚後,過了三十年的夫妻生活,卻沒有生育子女,我才另娶一妾,生下一個男孩。這孩子眉清目秀,像太陽一樣漂亮可愛。我認真撫育,待他年滿十五歲的那年,我攜帶許多商品出外經商。我叔父的女兒——這只羚羊,她幼年時學過魔術,因此,她就趁我不在,用魔法把我的兒子變成一頭小牛,把他母親變成一頭黃牛,一併交給牧人,送往牧場飼養。這當中經過了一段漫長的歲月,我旅行歸來,追問小妾和兒子的下落。她說:“你的小妾死了,你的兒子逃亡在外,至今不知下落。”從此我就終日傷心飲泣,整整熬了一個年頭。到了犧牲節的時候,我叫人到牧場裡,命令牧人揀頭肥胖的黃牛供我做犧牲之用。牧人果然牽來一頭肥壯的母牛,它卻原來是我的中了魔法的小妾。當時我捲起袖子,拿刀去宰,卻見那黃牛淌著眼淚,哞哞地狂叫不已。我覺得奇怪,站在一旁冷眼觀看,不忍心宰它,就對牧人說;“去,給我另牽一頭來。”當時我叔父的這個女兒嚷道:“牧場裡沒有比這頭再好再肥的了,還是宰掉它吧。”我走過去要宰,黃牛又狂叫起來,我便吩咐牧人去宰。牧人宰了那頭母牛,剝開皮一看,不見肌肉和脂肪,卻是皮毛和骨頭。這時候我雖然懊悔已不濟事,便把那堆皮毛和骨頭送給牧人,叫他另選一頭肥壯的小牛釆,這回他可把我兒子給帶來了。那頭小牛一見我,掙斷了繩索,奔到我面前,戀戀不捨地依附我,淌著眼淚,哞哞地叫個不止。我不忍心宰它,便對牧人說:“留下這頭小牛,給我另牽一頭黃牛來。”當時我叔父的女兒——這只羚羊又嚷起來:“今天是隆重的節日,必須宰一頭頂好的牛,還是宰了這頭小牛吧,我們牧場裡沒有比這頭小牛更肥更好的了。”

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    “剛才我依你宰了那頭黃牛,情況怎麼樣?根本沒有一點好處,大家都失望了,我自己也懊悔到極點。這次我可不能聽你的話再宰這頭小牛了。”
    “指安拉起誓,今天這樣隆重的節日,非宰它不可。要是不宰它,你就不算是我的丈夫,我也不是你的妻室了。”
    她說出這麼強硬的話,我不知道她是什麼居心,於是拿起屠刀,走到小牛面前,要宰那頭小牛,但是不忍心下手,便吩咐牧人:“把這頭小牛牽去,跟其他的牛一塊了L飼養吧。”當時的各種情況,我叔父的女兒——這只羚羊,她是親眼看見的,她並且屢次攛掇:“這頭小牛肥得很,宰掉它吧。”我可是不忍心宰,還是叫牧人把它帶走了。
    次日,我在家中,正感到悶悶不樂,牧人忽然來到,對我說:“老爺,有件事報告你,這件事不但會使你歡喜快樂,而且對我也是再好不過的。”“什麼事?你說吧。”我吩咐他。他說:“老爺,我有個女兒,她幼時跟一個老太婆學過魔術。昨天我奉你的命把那頭小牛牽回去,我的女兒一見它,便捂著臉失聲痛哭,接著又狂笑起來。她說:‘父親,你不重視我的尊嚴,這才把生人帶來見我呀!’我問她:‘生人在哪兒?你怎麼哭一會又笑起來呢了’她說:‘你帶來的這頭小牛,它原是我們主人的兒子,因為中了魔法,才變成小牛的。他的大娘在他母子身上施了魔法,這是使我發笑的原因;至於我傷心痛哭,那是為了可憐他的母親。為什麼他的父親要宰了她呢?’我聽了女兒的話,十分驚奇,所以今朝天剛亮,便趕來向你報告。”

本文來自織夢


    我聽了牧人的報告,欣喜若狂,如癡如醉,立刻隨牧人到他家中。他的女兒迎接我,吻我的手。那頭小牛也走過來,戀戀不捨地依附我。我問她:“你所說的這頭小牛的遭遇,都是事實嗎?”她說:“不錯,老爺,它是你的兒子,你的心肝呀!”我說:“小姑娘,你若解救了他,我便把牧場中在你父親管理下的牲畜和財物,全部送給你。”她微笑著說:“老爺,我沒有貪財的念頭,我只是提出兩個條件:第一,把我許配給他做妻子;第二,讓我把魔法施在你妻子身上,把她鎖起來;因為她作惡成性,必須這樣,我才放心得下。”我說:“你提出的兩個條件,我全同意。除此之外,凡是你父親替我管理的那些牲畜和財物,也全都送給你。至於我的妻子,你即使殺了她也是合法的。”
    牧人的女兒得到我的同意,便用一個碗裝滿水,念了咒語,把水灑在小牛身上。她邊灑邊說:“你要是有生以來就是小牛,那就不必變化;如果你是中了魔法,那麼憑著安拉的允許,你快恢復原狀吧。”她說罷,小牛果然搖身變成了人。這時候我坐下來,把兒子摟在懷裡,說道:“指安拉起誓,兒啊,你的大娘是怎樣危害你們母子的?告訴我吧。”他就把前後的事情從頭說了一遍。我說:“兒啊,這是安拉差人來解救你,恢復你應有的權利。”於是我把牧人的女兒娶為兒媳婦,讓她用魔法把我的老婆變成這只羚羊。她當時說:“這是美麗可愛的形象,不是惹人討厭的毒蛇猛獸。”

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